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ウォータートン・グレイシャー国際平和自然公園

ウオータートン・グレーシア

ウオータートン・グレーシア

ウォータートン・グレイシャー国際平和自然公園
ウォータートン・グレイシャーは、モンタナ州のグレイシャー国立公園とカナダアルバータ州のウォータートン・レイク国立公園の国境をまたいだだ、世界唯一の国際公園。

1932年6月30日に世界ではじめて国際平和公園法で選ばれた。1995年に世界自然遺産に登録。

3000m級の山が並ぶロッキー山脈の中央にあり、氷河が形成した渓谷や齢10億年の山々が美しい、650の氷河湖、200を超える湖沼、広大な森林からなる公園の総面積は約4576km2。約東京都の2倍強あり、国定史跡のプリンス・オブ・ウェールズ・ホテルがある。

氷河が形成した渓谷で45ヵ所の自然生息地を抱える500km²の公園。オオカミ、コヨーテ、クーガー、熊、エルク、鹿など60種の動物が生息し氷河後退域50ヵ所ある。

山脈を流れる川は、稜線を境に東西に分かれ、西は太平洋に、東は南下してメキシコ湾へと注いでいる。北米大陸水系の境界線、大陸分水嶺が公園内に走っている。

ウオータートン・グレーシア

ウオータートン・グレーシア

グレーシャー国立公園は1910年に設定されたが、その昔は先住民族のブラックフィート、サリッシュ、クーテナイなる3つの部族がこの周辺に住んでいた。

1800年代初頭からフランス人、英国人、スペイン人の狩人達がビーバー目的でここら辺に入り込み、1806年にはルイス&クラーク探検隊が現在の公園から約80km近くを通過したが、この素晴らしい大自然には足を踏み入れなかった。

1800年代の後半には鉄道がしかれ、開拓民達が移住を開始し、ゴールドラッシュの波に乗って金鉱堀り達がたくさん集まってきたが、この周辺から大きな金脈も銅山も発見されず、マイナー達のブームは数年間で終わる。

マイナー達が去った後、ようやくこのグレーシャー地域の美しさが人々の目に触れるようになった。

当時は鉄道旅行が空前の大ブーム。現在のウエスト・グレーシャー駅で人々は下車し、馬車で数キロ離れたマクドナルド湖まで移動、その後はボートに乗って13km離れたWaterton Glacierスナイダー・ホテルまで移動し、湖を利用してボートで移動しながらの観光がスタイルだった。

1910年に国立公園として指定されると開拓が始まり、現在公園の真ん中を通る唯一の道路である“太陽への道”が敷かれた。
1932年にはアメリカ・カナダ2カ国をまたぐ世界唯一の国際公園、1995年にはユネスコの世界遺産に指定された。

毎年5月下旬から8月下旬、長くても3ヵ月半しかオープンせず、飾り気の無い本当の大自然がそのまま残っている。

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