アメリカ大自然 ラスベガスツアー/ラスベガス写真撮影サービス 米国写真家Ken Kanazawa

ハリウッドの歴史

ハリウッド

ハリウッド

ハリウッドの歴史
カリフォルニア州のロサンゼルス市の地区。映画産業の中心地。アメリカ映画産業の事をハリウッドと呼ばれている。

ハリウッドとは 「holly の木」 という意味、ハリウッドの丘陵地帯 Hollywood Hillsに多く植生している California holly の事で、Hollywood は 「ひいらぎの森」の意味で元々いちじく果樹園であった。ハリウッドという別荘の名を不動産業者ウィルコックスの妻が気に入り名付けた。漢字表記の「聖林」は、Holly=ひいらぎを Holy=聖と誤読し定着した。

1903年、当時農村だったハリウッドは市制を施行するが、1910年にロサンゼルス市と合併した。20世紀のはじめのこの頃、映画の中心地はニューヨークとシカゴであったが、特許をめぐる争いが発端となり、当時の大手映画製作者や映画関連機器製造業者、製造業者ら9社はそれぞれの特許を持ち寄って管理するモーション・ピクチャー・パテンツ・カンパニー を1908年に設立した。

これに参加しない映画関連業者にはカンパニーから高額の特許料が請求された。参加が認められなかった中小の制作者らは一斉にこれに反発。特許料を払わずに買えるヨーロッパ製の機器やフィルムを使って撮影を続行した。

ハリウッド・ウォーク・オブ・フェーム

ハリウッド・ウォーク・オブ・フェーム

カンパニー側は探偵を雇って違反者を片端から摘発したため、独立系の制作者はカンパニーの目のとどかぬ土地に出かけて映画を制作した。中でもロサンゼルス一帯は気候もよく、映画の撮影には理想的で、クリエイターが集まり始めた。カンパニーは1917年には消滅し、これに前後してカンパニー参加業者らも次々にハリウッドに拠点を移した。

当時アメリカ経済の中心だった東海岸は天候が悪かった。当時の映画は、フィルム感度の問題から屋外のような明るい場所でしか撮影できなかった。電球などの照明はあったが、映画撮影を行うには十分な明るさを確保できなかった。そのため映画会社は、日が長く、地中海性気候のため夏にまばゆい太陽が輝くカリフォルニア州に次々に移っていった。

最初のハリウッドの映画スタジオは、1911年にネストール社が建てたものである。同じ年に、さらに15のスタジオが建てられた。まだ民族差別の激しかった時代の出演者やクリエイター達は、出自を偽ることが多かった。当時はまだワスプがアメリカの支配層であり、イタリア系やユダヤ系などの真の出自を表に出してはスターには成れなかったからである。

映画「プリティー・ウマン」

ハリウッドサイン
ハリウッド地区を象徴するサインHOLLYWOODは世界的に有名である。1923年に「HOLLYWOODLAND」という不動産会社の広告として、一文字が高さ14m、幅9mもある「HOLLYWOODLAND」という文字に、4000個の電球が取り付けられ、当時の金額で21000ドルをかけて製作された。

広告の保守・管理が1939年にやめられた為、長年風雨にさらされ「LAND」の部分が破損、美観を損ねるという事で1949年に地元の商工会議所が一般からの寄付を募り、4000ドルを費やし破損した部分を撤去した。やがて残された部分も傷みがひどくなり、1973年に28000ドルの寄付を募ることにより全面改修を計画。

HOLLYWOODサインは最初「HOLLYWOODLAND」だったが、女優のペグ・エントウィスルが、映画「Thirteen Women」の製作決定が取り消しとなり悲観し、1932年9月18日の夜に「HOLLYWOODLAND」の「H」の上まで登り飛び降り自殺。不吉の原因は「HOLLYWOODLAND」の13文字は不吉と「LAND」の4文字が撤去、9文字に成った。イベントの際は、サインの文字を隠したり板を付け足したりして別の意味の言葉に変える事がある。

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