アメリカ大自然 ラスベガスツアー/ラスベガス写真撮影サービス 米国写真家Ken Kanazawa

砂漠とは? アメリカの砂漠ベスト

デスバレー

デスバレー

砂漠とは?
砂漠とは年間降水量が250mm以下の乾燥した土地の事が定義。英語では2種類あり、Desertはレキ沙漠でDunesは砂漠に成ります。

雨があまり降らず降雨量よりも蒸発量の方が多い土地の事で植物がほとんど生息せず、水分も少ない為、気温の日較差が激しい。農業には適さず、人間の居住が難しい地域であるが、ある一部では人が生活している。

砂漠の5種類
●砂砂漠
ナミブ砂漠 アフリカ南部海岸 14万平km
●礫(レキ)砂漠
中国、モンゴル、ゴビ砂漠、砂利、岩
●岩石砂漠
ダナキル砂漠、アフリカ東部エチオピア、海面より低い土地、乾いた岩山
●土砂漠
黄土高原、土の台地も含まれる1000m、きめ細かい土
●塩砂漠
デスバレーは大地に塩分を含む、礫、砂丘、岩山を合わせ持つ。

動く石 デスバレー

動く石 デスバレー

アメリカの砂漠
モハベ砂漠  Mojave Desert
アメリカ南西部のカリフォルニア州、ユタ州、ネバダ州、アリゾナ州にまたがる砂漠、 面積は35000 km² 以上ある。

テハチャピ山脈、サンガブリエル山脈、サンバーナディノ山脈が西と南の境界になっている。 標高は1000から2000 m程度で年間降水量は150 mm以下である。

モハベ砂漠はMojave National Preserveとデスバレーがあり。 乾燥した場所にもかかわらず、地下水とCalifornia Aqueductによる灌漑でアルファルファが栽培されている。 他の砂漠同様夏は暑いが、冬は寒く雪が降る場所もある。

モハベ砂漠にはアメリカ大陸で最も標高が低く、最も暑い地点であるデスバレーのバッドウォーター盆地は、7月下旬や8月上旬の気温は 49℃に近づくのが普通である。カリフォルニア州南東部にはゴツゴツした砂漠が複数ある。

これらの砂漠は、冷たい海岸沖の潮流が水分の蒸発を抑え、山脈の雨蔭である為に降水が少なかった事の組み合わせで生じた。

偏西風が大洋から内陸に向かって吹く。山脈の上を空気が通過する時、断熱冷却によって空気中の水分をほとんど山に落として行く。

この空気が山脈の反対側で海水面の高さに下降すると、再圧縮され暖かく乾燥した空気が砂漠地帯をカラカラに乾燥させる。

風が内陸側から吹くとその結果として暑く乾燥したフェーン風が起こる、この風はサンタアナ風と呼ばれている。

このバレーの外形は、サンアンドレアス断層とガーロック断層という2つの大きな断層によって形作られた。モハベ砂漠は東のネバダ州にまで広がっている。降水量は年平均150 mm以下であり、標高は1000 m から2000 mである。

●世界一のエンターテイメントの町ラスベガス

●モハベ砂漠には多くのゴーストタウンがある。

インペリアル・バレー

インペリアル・バレー

ソノラ砂漠 
北アメリカ砂漠の植生で4区分された砂漠の一つで名称はメキシコの州名に由来している。

アメリカ合衆国アリゾナ州、カリフォルニア州及びメキシコのソノラ州にかけて広がる砂漠である。面積31万平方kmあり、ユマ砂漠、コロラド砂漠を含み、日本の本州がすっぽりと入る規模である。

湿った風が西海岸から吹き込むがシェラネバダ山脈に阻まれ、雨雲は砂漠に発生しない事が1年の大半を占め、北アメリカで最も暑く広い砂漠の一つと成った。

最暖月の平均気温は全域25℃を超え、冬も比較的温暖で最寒月の平均気温が0℃以下になる所はほとんどない。

雨期が夏と冬の2回ある。夏雨は南東部で多く、冬雨は北西部で多い。降水量がもっとも少ない所はカリフォルニア州のソルトン湖付近で年約60mmであるが、アリゾナ州のトゥーソン付近では約250mmに成る。

5月が1年でもっとも乾燥する季節となり、真昼の気温は40℃以上に成る。コヨーテ、ガラガラヘビ、ヒメコンドル、アメリカドクトカゲなどが生息している。

植生は気候特性の影響を受け、種類・量ともに多い。サワロ・サボテンは代表的な植物である。アリゾナ州南西部からカリフォルニア州南東部にかけてはコロラド川の水と地下水が豊富に存在する為、10万ヘクタールを超す耕地が開発され、人口約360万人のフェニックス都市圏、約100万人のトゥーソン都市圏が発達している。

アメリカで死ぬまで行きたい沙漠ベスト
ザ・ウエーブ               アリゾナ州
ホワイト・ポケット                ユタ州

デスバレー             カリフォルニア州
レーストラック (動く石)               カリフォルニア州
ホワイトサンズ           ニューメキシコ州
モニュメントバレー         アリゾナ州/ユタ州
サルベーション・マウンテン           カルフォルニア州
インペリアル・サンド・デューンズ  カリフォルニア州
ピンクサンド・デューンズ             ユタ州

アメリカ大陸の砂漠
アタカマ砂漠(チリ)

グレートサンディ砂漠(アメリカ合衆国)
グレートソルトレーク砂漠(アメリカ合衆国ユタ州)
コロラド砂漠(アメリカ合衆国、メキシコ)
ソノラ砂漠(アメリカ合衆国、メキシコ)
ブラックロック砂漠(アメリカ合衆国ネバダ州)
ペインテッド砂漠(アメリカ合衆国)
モハベ砂漠(アメリカ合衆国カリフォルニア州)

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