アメリカ大自然旅企画 写真家Ken Kanazawa ラスベガス

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アーチーズ ユタ州

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アーチーズ国立公園

アーチーズ国立公園

アーチーズ国立公園 

アーチーズ国立公園

アーチーズ国立公園 
1929年4月12日に国定公園、1971年11月12日に国立公園に登録。
デリケート・アーチ等、2000を超える自然にできた砂岩のアーチがあり、1970年以降、42のアーチが浸食の為に崩れた。

アーチーズの地層
アーチーズ公園は地下の岩塩層の上にあり、数百メートルの厚さに達するこの岩塩層は、海水がこの地域に流れ込み、結局蒸発した約3億年前にコロラド高原に堆積した。

多くの堆積物が加圧され岩と成りこの重なり合った地面は厚さ1.6kmに達した。加圧された塩は不安定で、岩塩層は、圧力の下で移動し、曲がり、液化し、再配置し、地層を上方に突き破り、岩塩ドームを形成し、全体が空洞に崩れ落ちた、折れ曲がり、結果として地層を上方に突き破り、岩塩ドームを形づくった。全体が空洞に崩れ落ちた。 所々でほとんどぎりぎりまで折れ曲がった。 断層が出現し、約850mの移動したモアブ断層がある。

アーチーズ

アーチーズ

岩塩の表面下の動きが地表を形成し、地表の浸食が新しい岩石層をはがした。 孤立した残滓を除き、アーチーズに見られる主な地層は、アーチを形作っているサーモン色のエントラーダ砂岩層と鈍黄色のナバホ砂岩層である。

地層はアーチーズのいたるところでケーキのように層に成り、 長い期間をかけて、水が表面の割れ目、節理、これらの層に浸透した。 氷が凍結と溶解を繰り返し、周囲の岩に圧力を加え浸食した。 風がやわらかい地層をきれいに吹き飛ばした

グレートキャラリー

グレートキャラリー

風と水が、場合によっては、接合物が崩れ、岩の塊が転がり出るまで、これらの薄い板を襲った。 多くの薄い板が倒れた。 ちょうど良い硬度とバランスをもつ他の薄い板が、一部分を失いながらも生き残った。 これらが有名なアーチとなった。

インディアンとアーチーズ
1万年前の最後の氷河期以降、人類がこの地に居住した。 フレモント族と古代プエブロ族が、約700 年前まで住んでいた。 1775年、スペインの宣教師達が初めてやってきた時、この地でウテ族とパイユート族に遭遇した。この地に入植しようと試みた最初の欧米人は、1855年のモルモン教のエルク・マウンテン伝道団だったが、すぐにこの地を放棄した。 その後、1880年代に、牧場主、農民、探鉱者がモアブに隣接する谷に入植した。 周囲の岩が織り成す地形が美しいという噂が、観光地となる可能性があるとして入植地を越えて広がった。

インディアンの岩絵
モンゴロイドのルーツを持つアメリカ先住民であるインディアン達は、約1億4千万年前頃にアメリカ巨大な大地渡って来た。時には豊饒を享受し、時には飢餓に堪え、台地や渓谷を移動しながら彼ら独自の文化体系を形作り、長い旅の過程でアメリカの大地であるアーチーズの地域にも重要な岩絵を数多く残していった。

シアノバクテリア

シアノバクテリア

シアノバクテリア
藍藻の仲間でアメリカ国立公園に多く生息している。赤茶色のスライム状で、砂の表面に付き、水流で簡単に吹き飛ばせすぐ元も戻る。

シアノバクテリアは細胞核を持たない植物で、地球の歴史上光合成による酸素を生産した最初の生物である。プランクトンとして、バイオマットをつくって、比較的身近に見られる生物。

地球史の前半、真核細胞の出現までの15~20億年間、酸素を生み出し、地球表層を酸化し、小さな藍藻(シアノバクテリア)の仲間なのです。シアノバクテリアが居なかったら、今の我々人類は存在していない。

シアノバクテリア

シアノバクテリア

シアノバクテリアと言えば赤茶色で、藍藻には沢山の仲間が居ます。シアノバクテリアの発生原因は、まだ完全には解明されて居ない。シアノバクテリアの大好物?藻の種類が少なくなり生存競争のライバルが居なくなった事。植物プランクトンで、窒素、光、リンが栄養源ですが、鉄イオンが多いと大繁殖する。

ストロマトライト
岩石の構造につけられた名前です。シアノバクテリアなどの生物が作る、バイオマットに細粒の石灰質の粒子がとらえられ、マットの部分だけに層状に積み重なってできる構造です。断面ではドーム状あるいは半円形、棒状などの形に見えます。ストロマトライトは、約35億年前以降、様々な時代の地層から見つかっています。

生物の化石では無いが、生物がつくった構造という点で、化石の一種(生痕化石)として扱う事が出来る。中国産の石材に、ストロマトライトの一種である、コレニアを含むもの(コレニア石灰岩)があり、ビルの内壁などに使われて、見事な成長構造を観察出来ます。

インディージョーンズ映画「最後の聖戦」映画「テルマ&ルイーズ」のロケ地

映画「テルマ&ルイーズ」のロケ地

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