アメリカ大自然 ラスベガスツアー/ラスベガス写真撮影サービス 米国写真家Ken Kanazawa

ゼロ戦「栄」飛べるゼロ戦 チノ カリフォルニア州

飛べるゼロ戦の魂は今も生き続けている、日本の物作りの原点がここにある。

ゼロ戦 栄

ゼロ戦 栄

零戦を支えた、中島飛行機「栄」エンジン

カリフォルニア州のチノにある、航空博物館 プレーンズ・オブ・フェイムが、所蔵する零式艦上戦闘機(ゼロ戦)五二型 。「61-120」機は、オリジナルの零戦で、世界唯一、飛行が可能な機体保管されている。

「61-120」は1943年、群馬県の中島飛行機小泉製作所で製造され、第261航空隊へ配属され、硫黄島、サイパン島と移動し、1944年6月、ほぼ無傷のまま米軍に捕獲された。

その後米本土へ移送され、さまざまな調査が行われ「ゼロ・ファイター」と恐れた零戦の秘密を解明した。

「61-120」機は1944年11月、スクラップに成る事が決まりますが、1957年、プレーンズ・オブ・フェイム(POF)が同機を入手し、徹底的なオーバーホールが施され、再び空を舞う事が可能に成ったのです。

ゼロ戦 栄

ゼロ戦 栄

零戦名前の由来
零式艦上戦闘機は第二次世界大戦期における日本海軍の主力として活躍した艦上戦闘機で「零戦」の略称で使われている。

零戦が制式採用された1940年は皇紀2600年にあたり、その下2桁が「00」が名前の由来と成っている。

中島飛行機
創業者は中島知久平、1917年 から1945年 まで存在した日本の航空機・航空エンジンメーカーで通称は中島。

エンジンや機体の開発を独自に行う能力と、自社での一貫生産を可能とする高い技術力を備え、第二次世界大戦終戦までは東洋最大、世界有数の航空機メーカーであった。

ゼロ戦 栄

ゼロ戦 栄

1917年5月、元海軍機関大尉 、中島知久平によって、群馬県太田市の中島自身の出生地に設けられた飛行機研究所が中島飛行機の原点である。

後に飛行機研究所は日本飛行機製作所と改称され、さらに中島飛行機製作所を経て1931年12月15日に中島飛行機株式会社と成った。

1910年代の中島知久平は横須賀海軍工廠造兵部員として飛行機開発を担当し、日本海軍式水上機・横廠式中島トラクター試作水上機・横廠式試作双発水上機・横廠式ホ号乙型試作水上機などの設計主務を行っていた航空機技術者であった。

ゼロ戦 栄エンジン
第二次世界大戦期に中島飛行機が開発・製造した空冷星型航空機用レシプロエンジン。海軍名称は栄、陸軍にハ25として採用された。

零式艦上戦闘機・一式戦闘機「隼」のエンジンとして有名であり、合計3万3233台製造された。このエンジンを元に18気筒化し誉(ハ45)が開発された。

B-29

B-29

戦略爆撃の第1目標となった武蔵製作所
1944年11月24日、マリアナ諸島を飛び立ったアメリカ軍のB29部隊は、ターゲットナンバー90.17-357を目指した。東京都北多摩郡武蔵野町にあった中島飛行機武蔵製作所である。

武蔵製作所はB29で1945年8月8日まで計9回にわたって爆撃され、壊滅的打撃を受けた。爆撃機数は約505機で投下された爆弾は2602.5トン。中島飛行機が戦略爆撃の目標とな成ったのは、日本の戦力を奪うのに最も効果的だった。

第2次世界大戦では航空機による戦闘が最も大きな意義を持つように成り、制空権を得た側が圧倒的に有利な戦いを進める事が出来た。

中島飛行機武蔵製作所では戦闘機や爆撃機のエンジンと機体を組み立てていて、生産能力を奪ってしまえば日本の戦力は大幅にダウンすると考えていた。

日本で1927年から1945年までに生産された3万578機の戦闘機の内、半数以上の1万6763機が中島飛行機で作られている。アメリカ軍が爆撃の第1目標にしたのは当然だった。
12-2-2017 チノエアポートにて

戦後の日本
戦前の日本の産業のレベルは欧米に比べ劣っていたが、その中で航空機産業の技術は比較的高いレベルを持っていたが、戦後GHQによって航空機生産が禁止されると、航空機技術者たちの多くが、自動車産業へと移っていった。

「翼をもぎ取られた技術者たち」の選ぶ道は、自動車へと身を投じ、戦後の自動車産業の基礎を担った数多くの航空機技術者たちがいた。

中島飛行機で、数多くの飛行機に搭載されたエンジン、栄・誉を設計した技術者達のその後は・・・
●戦後、プリンスそして日産でスカイラインを作り上げた中川良一氏、立川飛行機で高高度戦闘機キ-94を設計した。
●トヨタでカローラを設計した長谷川龍雄氏
●中島飛行機・陸軍でジェット・エンジン、ネ-130等の開発を手がけ、戦ホンダでF1グランプリを戦った中村氏等の方達が戦後の日本で活躍した。

富士重工業
戦争の時代に生まれて兵器となる航空機を生産したが、中島飛行機がその中で培った技術力は戦後に平和な産業で大きく花開くことになる。1953年に誕生した富士重工業は、中島飛行機が離合集散を重ねた末にたどり着いた姿だ。

スバルは戦後の日本自動車史の中で重要な位置を占め、水平対向エンジンと四輪駆動を組み合わせたユニークなパワートレインを持つことで世界に知られている。

プリンス自動車
中島飛行機の技術者たちが多く参加して誕生した会社だ。独立して存在した期間は短かったが、高い技術力によって革新的な名車を生み出した。

1957年にデビューしたスカイラインは、今もその名を継ぐモデルが作り続けられている。

富士重工もプリンスも、中島飛行機の哲学を継承してクルマ作りに魂を吹き込んだ。優秀な人材を育てた日本最大の航空機メーカーの物語は、一人の先覚者の苦闘から始まる。

プリンスR380
プリンス自動車工業が開発した日本初のプロトタイプレーシングカー。1964年の第2回日本グランプリにおいて、プリンス自工は本来は直列4気筒1500ccエンジンを搭載するプリンス・スカイライン(S50型)のノーズを延長させ、プリンス・グロリア用SOHC直列6気筒2000ccG7型エンジンを搭載し、ウェーバー製ダブルチョーク40DCOE型キャブレターを3連装したスカイラインGT(S54型)で参戦したが、ポルシェ・904に惨敗した。

プリンス自工は雪辱を期し、スカイラインGTの設計チーフである桜井眞一郎を中心として、純レーシングカーであるR380の開発に取り掛かった。車名の「R」はレーシング、「380」はプリンス自工として38番目のプロジェクトを意味した。

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