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マウント・セント・へレンズ国立火山記念公園

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マウント・セント・へレンズ国立火山記念公園

マウント・セント・ヘレンズは、ワシントン州のシアトルから約2時間30分、セントへレンズ山は、1980年に大噴火を起こし、その勢いの凄さが世界中で一躍有名に成った。

マウント・セント・へレンズ

マウント・セント・へレンズ

1980年、5月18日午前8時32分、セントへレンズ山の地下で発生した震度5.1の地震が大噴火をもたらした。

噴火は上空3000mまで達する激しい勢いで起こり火山灰は上空2万mまで登り、火砕流、土石流が周囲300km平方m以上に及ぶ森林の全てを 一瞬にしてなぎ倒し、大自然の驚異を人間に 教えさせた大きな出来事であった。

この大噴火によって、山頂部全体は大きく崩壊し、約2900mあった標高は2500m成り、噴火で 400mの標高が無くなってしまった。

地震と噴火によって、史上最大と呼ばれる地滑りが起き、付近を流れていたノースフォーク川とトートル川は一瞬にして 高さ50m~200mの土砂で埋め尽くされ、山頂部分に残っていた雪が噴火の熱によって溶かされマウント・セント・へレンズ巨大な土砂崩れを引き起こし、近辺27の橋、200の家、300kmに及ぶ道路が崩壊された。

セントへレンズの歴史に残る大噴火は、色々なストーリーを生み、数多くの映画も製作された。

セントへレンズを訪れると、噴火から28年が過ぎた今でも何百万本もの木々が倒壊し、河口付近の植物は未だに壊滅状態、
泥湖、溶岩が辺りを殆ど埋め尽くし、当時の威力の 凄さを感じる事が出来る。

噴火はしばらくおさまっているが、小規模の火山活動は 未だに続いており、火口内の溶岩ドームからは水蒸気が 吹き上がっているのが確認出来る。

このセントへレンズは、かなり以前から予知され、被害者は多く出たにも限らず予知研究によって最小限の被害で済んだマウント・セント・へレン噴火と言われている。

1980年の噴火以来、US地質学研究所が、少しの地殻変動、地熱の変化も全て記録し完全な監視下に置かれている。

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