アメリカ大自然ツアー 写真家Ken Kanazawa ラスベガス

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キャニオンランズ ユタ州

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キャニオンランズ ユタ州

キャニオンランズ

キャニオンランズ

キャニオンランズの近隣にはモアブの町があり、向かい合ってアーチーズ国立公園がある。キャニオンランズ国立公園は1964年国立公園に登録。

コロラド高原とキャニオンランズ 7000万年前、ロッキー山脈の誕生し隆起したのが、コロラド高原である。 コロラド州、ロッキー山脈が水源であるコロラド川が、ワイオミング州から流れるグリーン川と合流し、下流にはコロラド川が造りだしたグランドキャニオンがある。

キャニオンランズ国立公園とアーチーズ国立公園は、コロラド台地北東部にある国立公園でコロラド高原は、ドーム型に台地が隆起し亀裂が走り、地層は上下運動を返し移動した。

3億年前、超大陸の時代(パンゲア)、海の浅瀬で熱い太陽によって、浅瀬に取り残された海水が蒸発、最大部で高さ1500mの塩の層が出来た。

塩は固まると弾力性を持ち、圧力をかけるとゴムの様に成り圧力のない方へ移動する。塩の層に圧力がかり、厚い岩質の重みで塩の層は薄い部分に移動し、薄い地層を下部から持ち上げた。

持ち上げられた地層は亀裂から塩が吹き出し、塩は後に水で侵食された空洞が残る。コロラド台地が隆起し、塩の大移動、溶解現象がおき、溶かされた塩分は固い地層沿いに流れていく。

キャニオンランズ

キャニオンランズ

東をロッキー山脈、西をシェラネバダ山脈と2つの史上最大とも言える隆起活動に囲まれ、コロラド台地の北東部から塩分を含んだ湖がユタ州にあるソルトレークです。

塩が移動した地層が侵食したのがアーチーズ国立公園、キャニオンランズは川による侵食によって刻まれた渓谷。

二つの川によって三つの地区に分けられた。

ニードルズ
シーダー・メサ砂岩の尖塔郡が見れるポイント。ここはアイランド・イン・ザ・スカイに次いでアクセスし易いが、車で観て回るというよりはハイキング、キャンピング等で丸1日は最低費やして見る必要がある。

メーズ 
迷路のような場所。アクセスが大変悪く、徒歩かマウンテンバイク、又は車高の高い4輪駆動車にてのみアクセス出来る。行き方も公園の西側、グリーンリバーの町からHans Flatレンジャー・ステーションへ、そこから4輪駆動車で4~5時間。

キャニオンランズ

キャニオンランズ

キャニオンランズのポイントはグランド・ビュー・ポイント、メサ・アーチ 、グリーン川です。
グリーンリバー・オーバールックも300m下を蛇行するグリーン川を見渡せる絶好のポイント。

プエブロの岩絵
コロラド川とグリーン川の西にあるメイズは、最も不便な場所で、北に離れた、ホースシュー・キャニオンで、古代プエブロより前から存在した古期後半の狩猟採集民族によって岩の板に描かれた絵がある。
有名な岩絵がグレートギャラーがある。

ユタ州南東部は先住民族が広範囲にわたって住んでいた、古代先住民の痕跡は壁画に多く発見されている、ニュースペーパーロックは世界的に有名で保存状態も最高レベル。

古代プエブロの故郷であり、多くの痕跡が見つかっていて、古代プエブロの遺跡は保存状態が良い。アナサジと呼ばれる先住民族の祖先が住んでいた場所で、1000年代のこの周辺はフリモント族とアナサジ族。フリモント族は北部周辺で、狩猟や採集を中心に生活していた。

アナサジは南部周辺に定着し、後のプエブロ(部落の意)発展、メサベルデやセドナに程近いモンテズマキャッスルに残る遺跡を残した。
アナサジはトウモロコシ、農耕技術に優れブルーコーンを食料にしていた。

フォーコーナーズ周辺を一世風靡したこの2種族の先住民族は1300年代後半、約40万人が突然姿を消した。遺跡には遺骸が何故か建物は焼き払われた痕跡が残っている。

突然姿を消した原因はまだ解明されていないが、大規模な干ばつが関係しているのか、部族間の争いか、精霊的なものか?アナサジの子孫達は後のホピ族、リオ・グランデ族達にその血筋が流れているが、フリモント族は消息が途絶えてしまった。種族全滅である。

1800年代、18世紀初期の頃は山間部から下りてきたユテ族がこの一帯に住み着いていた。ユテ族は馬を使いこなし、野蛮な種族で南部一帯に住み着く温和なナバホ族を襲ったり白人達との抗争を繰り返した。

19世紀に入り毛皮商人などの白人がこの地に入って来て、毛皮商人達が罠を仕掛けるためにトレイルが出来た。元々トレイルは殆どが先住民族の残した道か罠を仕掛ける為に仕掛けた道であった。キャニオンランズは世界中から写真家が集まり、写真家の聖地メサアーチの朝日、デッドホースポイントは絶景である。

映画映画「ミッション・ポッシブル2」「テルマ&ルイーズ」「127時間」やアサヒスパードライのCMのロケ地としても有名。

朝日スパードライロケ地

映画「テルマ&ルイーズ」ロケ地。

映画「ミッション・ポッシブル」2ロケ地

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